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Nicolas Mathieu remporte le Goncourt 2018 pour «Leurs enfants après eux»

Nicolas Mathieu est l'heureux lauréat du prix Goncourt 2018 pour son roman Leurs enfants après eux (Actes Sud). Un livre qui évoque les années 1990, dans une fin de siècle et de millénaire qui  semble aujourd'hui tellement "vintage". 

Nicolas Mathieu remporte le prix Goncourt 2018 pour son roman Leurs enfants après eux ( Actes Sud).
Un livre qui dresse le portrait de la France pavillonnaire et périurbaine de la fin du XXe siècle,  sous les traits d’Anthony, jeune garçon de 14 ans. 

Déjà beau succès de librairie, il s'agit du 2e roman de Nicolas Mathieu qui a déjà reçu le prix du deuxième roman Alain Spiess - Le Central, le prix Blù Jean-Marc Roberts  et le prix La Feuille d'or de la ville de Nancy, prix des Médias France Bleu-France 3-L'Est Républicain. 

Fin de siècle et fin de millénaire

Les Trente Glorieuses sont bien loin, et Internet n'a pas encore envahi le monde. La pauvreté des petites classes moyennes, la fin des rêves de l'après-guerre , le début de la désillusion d'une époque de consommation glorieuse soustendent ce livre attachant et tellement "vintage".  Roman des années 1990, il raconte pendant quatre étés le quotidien de la vie de jeunes ados, qui se partagent entre la campagne profonde et leurs  zones de béton.  Tailler la zone disaient-ils...

Le fil du récit

Août 1992. Une vallée perdue quelque part dans l’Est, des hauts-fourneaux qui ne brûlent plus, un lac, un après-midi de canicule. Anthony a quatorze ans, et avec son cousin, pour tuer l’ennui, il décide de voler un canoë et d’aller voir ce qui se passe de l’autre côté, sur la fameuse plage des culs-nus. Au bout, ce sera pour Anthony le premier amour, le premier été, celui qui décide de toute la suite. Ce sera le drame de la vie qui commence.

L'adolescence, une chanson populaire

Avec ce livre, Nicolas Mathieu écrit le roman d’une vallée, d’une époque, de l’adolescence, le récit politique d’une jeunesse qui doit trouver sa voie dans un monde qui meurt. Quatre étés, quatre moments, de Smells Like Teen Spirit à la Coupe du monde 98, pour raconter des vies à toute vitesse dans cette France de l’entre-deux, des villes moyennes et des zones pavillonnaires, de la cambrousse et des ZAC bétonnées. La France du Picon et de Johnny Hallyday, des fêtes foraines et d’Intervilles, des hommes usés au travail et des amoureuses fanées à vingt ans. Un pays loin des comptoirs de la mondialisation, pris entre la nostalgie et le déclin, la décence et la rage.

Ce que l'auteur dit de son livre

« Au départ on pourrait tenter cette hypothèse : un roman, ça s’écrit toujours à la croisée des blessures. Ici, j’en verrais trois, disons les miennes.
D’abord, l’adolescence. J’ai été cet enfant qui finit, qui rêve de sortir avec la plus belle fille du bahut, et veut sa part du gâteau. Et puis la plus belle fille ne veut rien savoir, le monde reste insaisissable, le temps passe et c’est encore le pire. Il y aura des étés, des flirts, les poils qui poussent, la voix qui mue. Ce sera le plus beau de la vie, et le plus cruel aussi. Dans une histoire, j’essaierai de mettre des mots là-dessus, la cicatrice à partir de quoi tout commence.
L’autre plaie, ce serait celle du social et des distances. Quand j’étais petit, on m’a raconté un mensonge, que le monde s’offrait à moi tel quel, équitable, transparent, quand on veut on peut. Mais un jour, peut-être grâce aux livres, le voile s’est déchiré et j’ai commencé à comprendre. Cette leçon des écarts, des legs et des signes distinctifs, cette vérité des places et des hiérarchies, ce sera mon carburant.
Enfin, il y a ce départ. Je suis né dans un monde que j’ai voulu fuir à tout prix. Le monde des fêtes foraines et du Picon, de Johnny Hallyday et des pavillons, le monde des gagne-petit, des hommes crevés au turbin et des amoureuses fanées à vingt-cinq ans. Ce monde, je n’en serai plus jamais vraiment, j’ai réussi mon coup. Et pourtant, je ne peux parler que de lui. Alors j’ai écrit ce roman, parce que je suis cet orphelin volontaire.
»

Nicolas Mathieu, une enfance dans un milieu modeste du Grand Est

Né en 1978, Nicolas Mathieu grandit dans une famille modeste à Golbey, une petite commune du Grand Est. Après des études en arts du spectacle et une expérience de journaliste, il écrit un premier livre à l’âge de 22 ans, qu’il ne publie pas. Son premier roman publié, Aux animaux la guerre (Actes Sud, 2014), lui vaut d’être récompensé du prix Erckmann-Chatrian. Preuve de son succès, le livre est ensuite adapté en série pour France 3. La diffusion devrait débuter le 15 novembre 2018.

Les autres  finalistes

Les autres finalistes étaient :  Frère d’âme de David Diop (Seuil), Maîtres et esclaves de Paul Greveillac (Gallimard) et L’hiver du mécontentement de Thomas B. Reverdy (Flammarion).

En savoir plus

>Visionner une vidéo dans laquelle Nicolas Mathieu parle de son livre :

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